新視野號探測冥王星 科學家出書一窺內幕
【中央社台北十四日電】 2019/04/15

引發全球天文熱潮的黑洞觀測受到高度關注,在此之前,美國新視野號(NewHorizons)探測冥王星任務,藉由計畫主持人與科學作家出書,一窺不為人知內幕。

科幻電影裡從黑洞穿越時空的情節屢見不鮮,中央研究院日前公布人類史上首張黑洞影像,引起各界回響。在此之前,人類登陸過月球、探測火星,還探索過天王星、海王星,以及飛掠冥王星外小星體的美國新視野號。

「冥王星任務:NASA新視野號與太陽系盡頭之旅」一書正是冥王星探測任務最權威的紀錄,出版的時報文化表示,無論是太空學者的熱忱、爭取計畫經費的艱困,甚至是美國國家航空暨太空總署(NASA)內部的權力角逐,在計畫主持人艾倫‧史登與科學作家大衛‧葛林史彭的筆下,一一呈現這些不為人知的內幕。

國家太空中心主任林俊良分享讀後感說,這本書「具體描述了NASA科學家們研發新視野線號的心路歷程和一路追蹤這艘太空船的心境起伏,作為國家太空中心(NSPO)的一員,我完全能體會。所有從事太空科技研發者都是夢想家,他們抱持這個夢想,直到實踐,儘管難熬,這些人仍抱著真誠及希望。」

書中闡述,冥王星任務是NASA有史以來最完美又最省錢的計畫,在預算僅四億美元的要求下,數學家與物理學家必須突破瓶頸。

內容提到,在地球跟冥王星對齊的那一年,NASA先將飛行器拋向木星,再用木星把飛行器加速拋向冥王星,將航程縮減至十年內就可抵達目的地。不僅減少燃料消耗,更提早獲得突破性的天文觀測結果。