澳科學家2009年南極冰核中發現微塑膠
【文:姜唯、林大利】 2020/05/03

▲南極洲海冰冰核中首次發現了塑膠碎片。(圖:Ian Potten/IMBIE)
英國衛報報導,澳洲科學家首次在南極洲海冰冰核中發現塑膠碎片。

過去學界曾在南極的地表水、沉積物和雪中發現了微塑膠,但海冰冰核中存在微塑膠表示,該地區以海冰中藻類為食的磷蝦所接觸的塑膠,可能比想像得要多。

科學家分析了2009年鑽取,並存放在塔斯馬尼亞省霍巴特的海冰冰核,發現了約96件寬度小於5公釐的塑膠碎片。該研究總共發現14種不同種類的塑膠,平均每公升海水有12件。

該研究的第一作者、塔斯馬尼亞大學海洋與南極研究所(Institute for Marine and Antarctic Studies,IMAS)學者凱利(Anna Kelly)將研究發表在《海洋污染通訊(Marine Pollution Bulletin)》期刊上。

凱利說:「塑膠污染遍及世界各大洋,連地處偏遠的南極都不能倖免。」此外,在南極冰核中觀察到的塑膠濃度略低於過去研究所發現的北極海冰塑膠濃度。

「我們在南極冰核中找到的微塑膠體積比北極的大,這表示可能是地區性的污染源,因為分解時間比洋流遠距運載的塑膠微粒短。」凱利表示,「這些塑膠可能來自當地遊客和研究人員的衣服和物品。同時我們也發現了漁業中常用的塗料和塑膠,顯示可能是來自海事設備。」

該研究另一位作者、IMAS海冰化學家拉努索(Delphine Lannuzel)2009年協助在離岸約兩公里處鑽取該冰核。

該冰核取自「岸冰(fastice)」,與浮冰不同之處在於,岸冰形成於海岸周圍且不會流動。分析的冰核長約1.1公尺,寬約14公分。

拉努索說,當研究人員分析冰核時發現,塑膠被冰中生長的藻類包圍。「海冰是重要覓食物種的棲息地。磷蝦是食物鏈中的基礎,攝食海冰中的藻類生長。海冰藻類和塑膠有所接觸,不難想像從磷蝦到鯨魚的生物累積效應。」