大數據 助解密精神疾病
【中央社台北廿一日電】 2019/11/22

中研院研究團隊將生物資訊結合大數據分析,探討RNA編輯機制與基因突變關係,為病理基因體學提供新的思考角度,研究有助於瞭解自閉症、癲癇等複雜神經疾病。

DNA是由四種核苷酸A、C、G、T所組成,其排列順序也蘊藏遺傳的訊息,這些訊息需先轉錄成RNA,再編輯轉譯成蛋白質,才能運作生命機制,但過去相關研究在討論基因突變的致病性時,未曾考慮過RNA編輯機制的影響。

中研院今天發布新聞稿指出,中央研究院基因體研究中心研究員莊樹諄團隊,將生物資訊結合大數據分析,探討「A-to-GRNA編輯(RN Aediting)機制」與基因突變的關係,為病理基因體學提供新思考角度,那就是在判斷基因突變的危害性時,除了看DNA序列,也應考量RNA轉錄資料,才能更精確地評估。

中研院指出,基因突變是指基因中的A、C、G、T排列發生變異,如果某個位置本應是A,卻變成G,即是發生「A/G點突變」,且如果突變發生在重要的基因位置,影響到後續產生的蛋白質功能,便會對生命體造成危害。

由於A-to-GRNA編輯機制可以在DNA轉錄成RNA時,將RNA中的A,轉換成G,因此莊樹諄大膽假設A-to-GRNA編輯機制,可使某些A/G點突變的危害性下降,並進行相關研究。

中研院指出,研究團隊整合了四四七名不同人類個體的DNA及RNA序列資料,進行大數據統計與演化分析,並評估A/G點突變的危害程度、在群體中的發生頻率及其與A-to-GRNA編輯機制間的關係,再深入分析「千人基因體計劃」(1000 Genomes Project)蒐集到逾兩千人的DNA序列資料後證實,A-to-GRNA編輯事件確實和A、G的兩種核苷酸的發生率有關,尤其當A/G點突變所造成的危害越大,相關性就越大。

莊樹諄表示,A-to-GRNA編輯機制的正常與否,和自閉症、癲癇及阿茲海默症等複雜的神經疾病密切相關,此研究結果將有助於瞭解相關疾病,可望減少探討基因突變時對其致病及危害程度的誤判。

中研院表示,此研究已於今年九月發表於「基因體研究」(Genome Research)國際期刊。