乳癌年輕患者 8成沒凍卵
【中央社台北十七日電】 2020/10/18

全台每年逾千名年輕女性罹患乳癌,近年雖提高存活率,卻衍生不孕問題。醫師觀察,年輕患者中有近八成選擇不凍卵;健保統計顯示,以九十八年為例,萬名首罹癌者十年內僅百人順利生子。

乳癌長年盤踞台灣女性好發癌症首位,根據近五年癌症登記報告顯示,新確診的乳癌患者攀升廿%,每年有超過一萬名女性罹患乳癌,每十人就有一人是不到四十歲的年輕女性,且患者人數呈現逐年增加趨勢。

乳癌防治基金會董事長張金堅表示,隨現代女性普遍晚婚、晚生,這些年紀輕輕就確診乳癌的患者,大多是未婚且正值職涯黃金時期的女性,不論傳統化療、放療及荷爾蒙治療都會影響生育能力,甚至增加畸胎風險。

台灣乳房醫學會理事長、台北榮民總醫院乳房醫學中心主任曾令民說,台灣四十歲以下乳癌患者比例為十六‧六%,遠高於美國的八%,年輕女性因乳房組織較密實,且大多缺乏警覺,確診時期別通常較晚。臨床研究也顯示,年輕乳癌患者普遍腫瘤較大、惡性度高、增生力活躍且易轉移,治療效果也不如四十歲以上族群。

相較美國,台灣年輕乳癌患者比例雖高,但特性上仍有相當大的差異。台大醫院二○一四年研究發現,台灣及東亞地區年輕乳癌患者雖然較多,但大多為荷爾蒙陽性,不僅腫瘤較不惡性,治療成果也較好;美國年輕乳癌比例雖較低,但以較惡性的三陰性乳癌居多,治療成果較差。

曾令民解釋,所謂「荷爾蒙陽性乳癌」代表癌細胞會依賴荷爾蒙來成長,可以透過抑制荷爾蒙來抑制乳癌生長或復發,臨床上這類患者在化療、手術後,通常還要吃五到十年荷爾蒙藥物降低復發風險,高風險者甚至要打停經針,將荷爾蒙盡可能降到最低,以提高治療效果。

醫療技術進步,雖然延長乳癌患者的生命,但救命的化放療、藥物宛如一把雙面刃,一方面能對抗腫瘤、降低復發機率,另一方面卻會傷害生育功能、增加畸胎風險,治療期間須避孕。

一名女性若在卅多歲確診乳癌,治療完畢後恐怕都已年屆四十,懷孕難度、危險程度都大大提高。愈來愈多正值育齡階段的女性患者,被迫面臨在生命、生育之間二選一的難題。

台北長庚醫院一般外科及乳房外科主治醫師郭玟伶說,對年輕乳癌患者而言,治療前凍卵、凍胚胎是保存生育能力最好的方法,確保身體康復後,還能有健康的卵子可用,但取卵前必須打排卵針,裡頭的成分恰恰是多數乳癌患者最怕的荷爾蒙,患者必須冒著刺激腫瘤長大的風險,在嚴密監控下完成療程,因此通常只會有一次取卵機會。

除此之外,即便有意願凍卵、保留生育能力,也可能因同時面臨醫療費用,經濟負擔過大而作罷。

根據郭玟伶臨床觀察,年輕乳癌患者僅有約二成凍卵或凍胚胎;根據健保署統計,民國九十六年到九十八年間,每年約有一萬人初次診斷為乳癌,每個當年份的萬名患者在往後十年內有生產紀錄者平均僅有約一百人。

郭玟伶說,凍卵一次要價新台幣十多萬元,加上每年五千至八千元保管費,對年輕女性而言負擔並不小,很多患者沒有男友、沒有婚姻,擔心凍卵的錢花下去恐怕「看不見盡頭」,索性放棄,呼籲政府給予年輕乳癌患者更多支持。