《不可不知》类固醇药膏非万用亦不必排斥
◎记者 锺佩芳 2019/09/18

随著各种社群软体的兴起,许多人会分享居家必备万用药膏或是妈妈随身必备的好用药膏,而被广泛推荐的药膏中大部分含有类固醇。一听到含有类固醇,又有一部分的人担心害怕、避之唯恐不及。

国泰综合医院药剂科药师赖宥菊表示,外用类固醇具有抗发炎、止痒与血管收缩作用。抗发炎作用可改善多数皮肤炎及皮肤过敏现象。血管收缩作用造成真皮上层的微血管收缩,减少红斑形成。因为具有改善皮肤过敏、减少红斑形成以及止痒作用,对於湿疹、晒斑、昆虫咬伤等有一定效果,也因此被当作必备药膏。

外用类固醇有许多不同的剂型。在治疗皮肤病时,理想的药物必须能穿透且全停留在皮肤内。药物的理化性质、药用媒剂之特性及皮肤本身的状况都会影响药物的穿透速率与程度。如果使用了不适合的剂型,可能影响治疗的效果。例如∶手部的湿疹和裂伤使用凝胶,会因凝胶的醇基而增加疼痛、刺痛感;若用软膏治疗湿性的、有分泌物的病变可能因为其封闭特性导致继发性毛囊炎。以下介绍五种剂型∶

软膏半固体剂型,通常所含的水及挥发性物质少於20%,超过50%的碳氢化合物、蜡类或多元醇作为媒剂。这种类型的媒剂有助於减少皮表水分流失,增强药物的吸收。由於软膏有封闭特性,通常是最有效的剂型,但是较油腻,患者接受度比较低,且不适合用於毛发部位。

乳膏乳剂剂型,通常含有20%以上的水和挥发物,少於50%的碳氢化合物、蜡类或多元醇作为媒剂。因为不油腻,用水可清洗,患者接受度比较高。对於相同成分的药物,乳膏制剂通常比洗剂效果更强,但不如软膏。

凝胶透明、无色的半固体乳剂,基剂含有酒精。在与皮肤接触时液化,适合痤疮的治疗或涂抹於毛发处。洗剂用於皮肤表面的悬液剂(固体粒子均匀分散在液体中)或溶液剂(药品在溶剂中已溶解,为澄明均质液体)。可用在毛发区域和治疗面积较大的情况。此外,当洗剂蒸发,有冷却和乾燥效果,因此可用於治疗渗出性病变、瘙痒症。

泡沫液乳剂包装在加压的气化喷雾剂容器中。与其他制剂相比,泡沫液更容易涂抹,特别是对於发炎的皮肤和头皮皮肤病。同样成分,泡沫剂型释出药物的能力大於其他传统剂型。由於泡沫剂型的输送系统设计较复杂,往往比其他剂型更昂贵。

外用的类固醇根据收缩血管的能力,分为七个等级,第一级为最强,第七级为最弱。对12岁以下幼童使用短期疗程并选用较弱效类固醇(四至七级)较为安全。除非是较严重的皮肤炎(如牛皮癣、严重异位性皮肤炎),则会使用一至两周较强效(一至三级)类固醇。强效类固醇避免使用於儿童脸上或较薄的皮肤处。

正确使用类固醇可以达到治疗目标,如果一再抗拒类固醇,反而可能恶化皮肤状况。相反的,将类固醇药膏当做万用药膏不当地使用反而会造成副作用。最安全的用药方式是交由专业的医药人员进行评估,并且遵从医嘱及配合医师、药师指示,适当使用,就能兼顾治疗效果与用药安全。