《不可不知》急性阑尾炎 婴幼儿及老人也会中镖
◎记者 戎宿安 2019/10/15

急性阑尾炎是一种最普遍的腹部急症,常发生於年青人,但也可能发生在老人或婴幼儿。

急性阑尾炎的变化极快,因此医师在诊断时必需明了早期之症状,作为及早手术治疗之根本,通常有经验的外科医师,都主张急性阑尾炎必须在症状发生二十四小时之内手术更好。

当急性阑尾炎发生在婴儿及小孩时,往往比发生在成人身上更严重,因为穿孔的比率比较高,因此罹病率及死亡率也跟著提高,而且在婴儿或小孩,正确地诊断急性阑尾炎的机会比成人低得多。

孩童诊断急性阑尾炎的机率较低主要原因是於症状及病徵之不典型,即发烧常较高,呕吐也较多,次要原因为婴儿及小孩无法描述病情的经过,同时因为发生率低,医师没有考虑到阑尾炎的可能性。

另外疾病变化的进度也较成人快,在小孩坏死及穿孔发生的更早。在多数已报告的系列中,穿孔率大都在15到50%。在学龄前更高,约在50到85%,不单如此,小孩常有「肚子痛」,因此家属也常认为只是另一次的「肚子痛」,而没有找医师检查,直到穿孔发生病情更恶化才送去医院,有些父母给他们灌肠等,使肠蠕动增加而更加速穿孔。

婴儿或小孩的坏死性阑尾炎穿孔,比成人更常发展为泛腹膜炎及腹内较远处的脓肿,包围的作用也因大网膜较小,发育不良而较差,使发作至穿孔的时间缩短,灌肠也加会速穿孔,并且扩散腹膜内污染的范围程度。

当急性阑尾炎发生於老年人,也与发生在小孩一样地严重,死亡率比年轻成人多出许多倍,其原因不外乎彻底治疗之延误,感染控制之不足,和其他相伴疾病发生率高。

老年人的急性阑尾炎常靠不住,因为其症状及病徵常比实际病变之程度要轻得多,通常的症状可能都有,但很难查出。腹痛常很轻微而不为病人注意,同样地除了按压痛之外,病徵也可能很少或甚至根本没有。

发烧及白血球增多在老年人更少,所以老年人的急性阑尾在手术时,约有70到90%已发生穿孔。