研究:年輕人腦幹的空污微粒 疑與阿茲海默症有關
【文/姜唯、林大利】 2020/10/18

▲科學家發現,年輕人腦幹中的空污微粒,與阿茲海默症和帕金森氏病相關的分子損傷密切相關。照片來源:Hornbeam Arts(CCBY-NC2.0)
英國衛報報導,科學家發現年輕人腦幹中的空氣污染微粒,與阿茲海默症和帕金森氏病相關的分子損傷密切相關。

專家態度謹慎:空污微粒是否會在晚年引發疾病仍有待觀察

如果這個開創性發現能被未來的研究進一步證實,將為全世界帶來警訊,因為全球90%的人口呼吸不安全的空氣。醫學專家對這次發現保持謹慎態度,並表示儘管奈米顆粒可能是造成這種傷害的原因,但是否會在晚年引發疾病仍有待觀察。

已經有充分的統計證據顯示,空氣污染會增加神經退化性疾病的發病率,但是這項新研究的意義在於,它說明了可能造成腦部損害的物理機制。

研究人員檢查墨西哥城186名因故死於11個月至27歲的年輕人的腦幹,發現其中有大量的奈米空氣污染微粒。這些空污微粒很可能是經由呼吸進入血液,或透過鼻子或腸道抵達腦部。

奈米粒子與異常蛋白質密切相關,而異常蛋白質是阿茲海默症、帕金森氏症和運動神經元疾病的特徵。科學家說,在污染程度較低的地區,同齡人口腦部沒有發現這種異常蛋白質。

「我不認為這些奈米粒子,在腦部關鍵細胞中是惰性且無害。」

「就連嬰兒腦幹中也能發現神經病理現象。」研究作者之一、英國蘭開斯特大學馬赫(Barbara Maher)教授說,「目前我們還無法證明因果關係,但我不認為這些含有金屬物質的奈米粒子,在腦部關鍵細胞中是惰性且無害。」

馬赫說,這份研究提供了可受檢驗的假說,像是腦幹損傷會影響年輕人的運動控制和步態,如果奈米顆粒是原因,這應該與暴露於空氣污染有關。

神經退化性疾病的原因很複雜,學界尚未完全了解。馬赫說,「肯定有遺傳因素,很可能還有其他神經毒素。但是空氣污染值得注意之處在於,空氣污染實在太普遍。我認為人體沒有任何防禦機制能保護自己免受奈米粒子的侵害。」