研究:氣候變遷曾導致遠古人種滅絕
【文/姜唯、林大利】 2020/10/25

▲研究指出,早期其他人類物種滅絕的原因,可能就是氣候變遷。圖為尼安德塔人重建模型。照片來源:Gianfranco Goria(CCBY-NC-ND2.0)
遠古地球上最少曾有六種不同的人類物種,但今天地球上只有一種人類存活下來,就是智人(Homosapiens)。導致數個遠古人種滅絕,只剩智人遍佈整個地球的原因是什麼?

獨立報報導,有研究發現,早期其他人類物種滅絕的原因可能和今日人類的最大威脅一樣--氣候變遷。

研究人員使用模擬工具建500萬年前的氣候模型

研究人員結合氣候模擬和化石紀錄,以找出所有遠古人類滅絕的線索,結果發現無法適應氣候變暖或變冷可能是關鍵原因。

「我們的研究結果顯示,儘管能用火和精細石材工具,並形成複雜的社交網絡,甚至尼安德塔人還能製作尖矛、衣服及大量的文化物品,乃至與智人交換基因,這些人種仍無法在劇烈的氣候變遷中生存。」義大利拿坡里費德里克二世大學學者萊亞(Pasquale Raia)說,「他們很努力;氣候變冷時,他們努力前往最溫暖的地方,但終究還是不足以倖存。」

研究人員使用高解析度的歷史氣候模擬工具,透過溫度、降雨量和其他資料,建立過去500萬年的氣候模型。這段時期涵蓋了許多早期人類的滅絕,包括巧人、匠人、直立人、海德堡人和尼安德塔人。

三個人種在滅絕前都失去了大部分的氣候棲位

學者也檢視了涵蓋2750多個考古紀錄的大型化石資料庫,以建立起人類物種演化各個時期的氣候棲位,了解這些早期人類的氣候偏好,以及他們對氣候變遷的反應。科學家們說,這項研究證明,直立人、海德堡人和尼安德塔人在滅絕前都失去了大部分的氣候棲位,而且這些棲位失去都適逢全球氣候發生急劇不利的變化。萊亞說:「氣候變遷影響的規律性清楚得令人驚訝。滅絕前的氣候條件,僅對滅絕的物種極端不利,而且這個不利的氣候條件也僅出現在這個特定的時刻。」