白沙屯媽朝天宮刈火後返程
【記者江乾松/苗栗報導】 2022/05/24

通霄鎮白沙屯拱天宮媽祖徒步進香的第三天,有「粉紅超跑」美稱的鑾轎帶領數萬信眾展現體力與毅力,聲勢浩蕩的隊伍二十二日上午抵達雲林縣北港朝天宮,翌日子時凌晨零時十五分舉行重要的「刈火」儀式,象徵萬年香火流傳不息,隨後引領進香隊伍踏上回鑾旅程,預定二十七日申時下午三點五分回宮安座。縣長徐耀昌及多位苗栗地方人士出席儀式,虔誠祈禱風調雨順、國泰民安、縣運昌隆。

白沙屯拱天宮媽祖徒步北港進香已有二百多年歷史,往返須跨越苗栗、台中、彰化及雲林四縣市近四百公里,是歷史最悠久、路程最遠的宗教盛會,進香行程擲筊遵照媽祖神意決定,徒步路線也飄忽不定屢見神跡,更添神秘色彩與魅力,儘管疫情嚴峻,今年報名隨行人數突破九萬大關,並有六千五百多輛車同行,再創新高紀錄。

今年徒步進香行程,十七日深夜二十三時放頭旗,拱天宮媽祖爾二十日凌晨一時十五分與後龍山邊媽祖完成登轎,一小時後起駕南下,二十二日上午已抵達北港朝天宮,昨(二十三)日凌晨零時十五分舉行最重要的「進火」亦即「刈火」儀式。苗栗縣長徐耀昌、文化觀光局長林彥甫及縣議員徐永煌等多位地方人士,紛紛南下朝天宮出席這項重要科儀。

「刈火」儀式由朝天宮的住持法師主持,以朝天宮終年不滅的光明燈引燃金紙到「萬年香火」爐中,誦念經文恭讀「吉祥文疏」以祈求聖母慈悲庇祐植福,再以火勺掏引聖火到白沙屯的「火缸」中送入「香擔」,並在「香擔」貼上封條後,一路引回白沙屯拱天宮,藉刈火儀式達到香火相傳延續靈力的意義,更象徵媽祖萬年香火流傳不息。出席的各界人士,感受宗教科議並一起祈福。

在「刈火」儀式後,縣長徐耀昌、拱天宮主委洪文華、總幹事陳春發、朝天宮蔡董事長及各界人士,恭迎拱天宮與山邊媽祖登轎,在信眾高喊「進喔!進喔!」聲中,三進三退後北返拱天宮,踏上後續另一半路程。徐耀昌一行與信眾則雙手合十夾道恭送媽祖,朝天宮廣場被擠得水洩不通。