尼泊爾境內印度犀 面臨新威脅
【文/姜唯、林大利】 2020/11/01

▲尼泊爾的印度犀正面臨新威脅,異常的天氣增加了牠們死亡風險。 照片來源:Antonio Cinotti(CCBY-NC-ND2.0)
尼泊爾的印度犀(Indian rhinoceros,學名:Rhinoceros unicornis)好不容易從狩獵、棲地縮減和野生動物走私的夾縫中倖存下來,現在又出現新的威脅--氣候迅速暖化,改變了牠們的生活環境。

大洪水與長期的乾旱改變了印度犀的河流棲息地

自今年7月11日至今,尼泊爾南部奇旺國家公園(Chitwan National Park)已經發現8頭印度犀的屍體,其中半數是死於納拉亞尼河前所未見的大洪水。10月5日,1頭印度犀掉入Balmiki-Gandaki灌溉水道淹死。兩天後,又有1隻印度犀屍體被沖上河岸。

據信,其中1頭印度犀是被盜獵者趁著封城期間射殺,中斷了尼泊爾4年零犀牛盜獵的紀錄。生活在尼泊爾塔里平原的印度犀一度瀕臨滅絕,幸好,現在光是在奇旺國家公園已達到605隻,在巴爾迪亞國家公園也有10幾隻。

「印度犀克服了重重威脅,但是氣候變遷再次帶來新的挑戰,」犀牛保育博士Shantaraj Gyawali說,不穩定的天氣,包括季風期間的大雨和洪水,以及旱季的長期乾旱,已經改變了印度犀的河流棲息地。

破紀錄降雨淹沒了國家公園的草原許多動物來不及逃生

在乾旱季節靠水坑生活的犀牛、老虎和其他物種處境艱難,因為許多水坑已經乾涸。部分原因是天氣越來越不穩定,季風降雨過多,而春季雨又太少。公園外農民過度抽取地下水也使地下水位下降。

國家公園和野生動物保護部在塔萊公園挖了500個池塘,加上另外200個池塘,為即將到來的旱季做準備。該機關也嘗試在氾濫平原上為犀牛和其他有蹄類動物復育原生草地,這些動物是老虎和其他肉食動物的獵物。

季風季節犀牛溺水死亡讓奇旺國家公園當局相當憂心。當局認為這罕見的大雨很可能是氣候變遷所致。今年,尼泊爾的8個氣象站降雨都破紀錄。

納斯基亞尼河分水嶺上游卡斯基氣象站在7月至9月降雨高達4519公釐,比正常高33%。奇旺今年的降雨量為3130公釐,遠高於年平均水平2450公釐。所有的雨水都透過支流匯入納拉亞尼河(Narayani River),淹沒了奇旺國家公園的草原和森林,許多野生動物來不及逃生。