用細菌治腫瘤 李哲欣獲吳大猷獎
【記者何弘斌/高雄報導】 2019/01/08

細菌竟能抗癌?國立中山大學生物科學系副教授李哲欣研究以「沙門氏桿菌」治療惡性腫瘤,透過基因修飾將其變成「減毒沙門氏菌」,再將細菌注入血管,可標定到腫瘤位置,在腫瘤處複製、繁殖,達到抑制腫瘤的效果。創新研發成果令學界驚豔,也讓李哲欣榮獲科技部吳大猷紀念獎。(見圖)

李哲欣專長領域為微生物學、免疫學及腫瘤生物學,研究方向與興趣為腫瘤免疫與細菌抗腫瘤機制。「一開始做這研究不被看好」,李哲欣回憶多年前攻讀博士學位時,絞盡腦汁想用最「簡單快速」的方法取得研究成果,意外發現了細菌療法,「當時連指導教授都不相信細菌可以抗癌,覺得這想法很荒謬!」後來經由實驗結果證實,減毒沙門氏菌能刺激動物體本身的免疫力,進而達到治療功效,相較於現行療法,可望大幅降低成本;目前尚缺人體試驗,下一步盼能推向臨床醫學,「成為窮人抗癌的福音」。

四十歲奪得國內青年學者最高榮譽-吳大猷獎,李哲欣謙虛地表示非常幸運,也提到自己是一名不習慣對未來做什麼規劃的學者,只求活在當下,將眼前的事做好。「人生有許多際遇都在意料之外」,李哲欣常提醒學生,不要輕看自己,現在的挫折極可能是未來成長的養分,「時機成熟時,便是春暖花開日」。