肋骨骨折新观念 及早手术愈後佳
【记者戴圣峰/新竹报导】 2019/08/20

热爱自行车运动的石先生(化名)在某次休假与车友快乐骑乘时,为了闪躲突然冲出的小动物,不慎摔车飞了出去,导致腿部与肋骨骨折、胸部张力性气胸,经救护车转送台大医院新竹分院急诊,医师诊视後紧急启动创伤团队为石先生开刀,免去呼吸衰竭的憾事。术後一个月回诊,石先生很开心的跟医师分享重拾自行车的骑乘乐趣。

台大医院新竹分院急诊部杜雄医师表示,胸部外伤致肋骨骨折是外伤急诊常见的疾病。其受伤机转常见於高龄长者在日常生活中跌倒、车祸或是工地高处跌落的伤者。人体胸廓由锁骨、左右两边十二对肋骨、胸骨与胸椎所组成。肋骨在胸部组成一个环状,保护著重要器官包含心脏、主动脉、上下腔静脉、肺和横隔膜下右侧的肝及左侧的脾脏。身体靠著横隔膜和呼吸肌收缩牵动肋骨,才能呼吸做有效的气体交换。

杜雄医师说明,当发生意外,肋骨骨折的第一个明显症状就是肋骨折断处疼痛。严重的肋骨骨折可能会立即危及生命,例如导致张力性气胸、大量出血的血胸、因无法做有效呼吸致呼吸衰竭的急性连枷胸、心包膜出血填塞压迫心脏或肝脾脏破裂出血等;慢性致死原因则有因为疼痛不敢或无法做有效呼吸、咳痰以致引发肺炎败血症或因连枷胸导致呼吸衰竭等。

杜雄医师指出,肋骨骨折治疗首重止痛,让病人感觉舒适,有效呼吸才能预防肺炎。如果止痛没有做好,病人会因为疼痛而不敢深呼吸,呼吸深度就会慢慢变浅伴随咳嗽力度减低,最终变成肺炎。随著医疗的进步与生活品质的要求提升,肋骨骨折固定接合手术应运而生。肋骨骨折固定接合手术其最大目的就是要减低肋骨骨折病人的疼痛,避免并发症发生、减低死亡率、缩短住院日数,以利早日恢复正常生活和回到工作岗位。临床统计发现有做肋骨骨折固定接合手术的病人可以大幅减少肺炎发生率达九成,缩短一半加护病房照顾和住院日数,甚至可以减少三成的死亡率。

台大医院新竹分院近两年积极发展肋骨骨折团队,团队包括创伤团队、胸腔外科、骨科与急诊医学科等,团队表现优异。例如∶胸腔外科主任柯焕章医师为新竹地区严重胸部外伤病人提供肋骨骨折固定接合手术服务,累计手术已超过200个个案,优异的治疗成效吸引了许多专业学会邀请他前往经验分享,更获邀加入美国胸壁外伤学会(Chest Wall Injury Society)。依肋骨骨折团队的临床经验,严重的肋骨骨折如连枷胸、超过6根肋骨骨折、或超过3根严重移位肋骨骨折合并血气胸的病患是目前肋骨固定接合手术的适应症;尤其是连枷胸患者,肋骨固定接合手术是目前认为最佳的治疗方式。然而肋骨骨折所导致的剧烈疼痛也是固定接合手术的相对适应症。手术确实能改善肋骨骨折病人的疼痛、并发症和死亡率,许多病人对手术前後疼痛感受差异之大也直呼手术有神奇的效果。